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21世纪是亚洲人的世纪? 专栏作家:未必!

时间:2019-07-15  作者:

「21世纪是亚洲人的世纪」,是一句从上个世纪末就流传的预言。《国际论坛先锋报》今天刊登专栏作家鲍林(Phillip Bowring)的文章,对这个预言加以检讨。

鲍林指出,儘管许多人认为21世纪是亚洲人的世纪,但事实上亚洲的经济表现优于世界各地的时代却可能已经进入最后阶段。要评估亚洲的未来,需要看的不是其最近的表现,而是其所面对的问题,以及其他区域的经济潜力。

许多人假设日本、韩国和台湾的成功模式正在中国複製,印度也将採行,将亚洲推向世界舞台的中心,让亚洲的所得与其人口比例一样可观。然而鲍林指出,事实没有这幺简单。富裕的亚洲国家、中等收入的亚洲国家,与贫困的亚洲国家各自都有必须去面对的艰鉅问题,其经济成长领先群伦的地位在10年后将难以为继。

富裕的亚洲国家之人口结构问题比其西方对手更为艰鉅。韩国、台湾、香港和新加坡的人口老化问题顶多比日本晚10年,而这些国家的出生率还更低。人口统计学家认为,10年后日本的劳动力将会有所成长,原因是退休年龄延后,而且更多女性出来工作。然而,西方国家也同样将退休年龄延后,而且出生率较高,人口结构的变化也比较小。因此,西方国家的经济衰退将不会比东亚国家严重。

中等收入的亚洲国家,包含中国在内,面对的问题更有挑战性。这些国家能否跃进到头等国家的地位?中国看似最有机会,因为该国将大量经费投入高等教育,并且有足够的储蓄可以投资最新的科技。然而根据亚洲开发银行最新的报告,想要成为第一等国家还需要两个条件:妥善的治理,以及更平等的所得分配。亚银认为,亚洲中等收入的国家在这两方面都做得很差。

鲍林指出,中国打击官吏贪渎并不成功,而国家在经济领域中扮演的角色过大,也可能扼杀创新能力。中国和东南亚国家并没有学到日本、韩国和台湾的所得分配,反而更像贫富差距甚大的拉丁美洲国家。中等收入的亚洲国家也没有致力于面对环境汙染问题和气候变迁问题。中国的人口结构也正在迅速老化之中。

南亚的高出生率将造成亚洲成长的负担。到了2050年,南亚的人口将佔整个亚洲人口的45%,但这些年轻的人力很难派上用场。印度人的平均教育水準在亚洲敬陪末座,甚至比巴基斯坦和中东与许多非洲国家低。南亚地区的储蓄率也远低于东亚国家。

鲍林在结论时指出,该是时候停止空谈「亚洲人的世纪」,而去关心该做些什幺才能让这个预言落实了。


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