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基因编辑宝宝掀遗传疑虑,7 国专家吁全球暂禁止

时间:2020-06-22  作者:
基因编辑宝宝掀遗传疑虑,7 国专家吁全球暂禁止

继中国科学家贺建奎去年 11 月以基因编辑技术,创造全球首例基因组永久改变的双胞胎女婴,来自 7 个国家的顶尖科学家和伦理学家 13 日要求全球暂时禁止这类操控生殖细胞基因行为。

贺建奎当时宣布,他用分子剪刀技术改变受精卵的 DNA,刻意使这对在深圳诞生的双胞胎女婴未来不会感染爱滋病毒(HIV)。

贺建奎的行为掀起全球强烈反对和谴责声浪,专家指责这个未经考验的程序违反伦理且可能危险,并引发所谓基因编辑宝宝的道德疑虑,也就是透过修改基因来诞生具备想要特徵的婴儿。

路透社报导,科学家和伦理学家要求中止修改卵子和精子等生殖细胞基因的行为,因为这可能遗传给其他个体,进而「对人类构成永久且可能有害影响」。

法新社报导,研究人员在科学杂誌《自然》(Nature)发表联合声明说:「我们要求全球暂时禁止所有对人类生殖细胞临床使用基因编辑技术,也就是改变精子、卵子或胚胎的可遗传 DNA,以製造基因修改过的孩子。」

这群专家主张,在各国能规划出国际原则来指示应如何运用这项技术之前,全球应暂时禁止生殖细胞基因编辑,但不包括为研究目的且不会诞生生命的胚胎基因编辑。

目前已约有 30 国立法直接或间接禁止所有对人类生殖细胞进行临床基因编辑。

贺建奎使用的 CRISPR-Cas9 基因编辑技术,用 Cas9 酵素来结合 DNA 链,达到对基因组进行超精準编辑。

这项技术能用来修正单一有机体、植物或动物的基因缺陷,但也可被用来让生殖细胞具备想要的特徵,并遗传给后代,使得科幻小说情节顿时真的可能成为现实。

美国国家卫生研究院(NIH)院长柯林斯(Francis Collins)博士在致函《自然》杂誌的信中写道,「NIH 强烈同意」应该立即禁止修改生殖细胞基因的行为,直到各国能达成国际规範,来决定「是否或在哪些条件下允许进行这类研究」。他表示,「基因组编辑技术无疑具备庞大潜力」,但仍有太多科学和伦理疑问有必要获得解答。

(译者:张正芊;首图来源:shutterstock)


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