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Ford 以轻量化与客製化的目标,测试大型零件 3D 列印技术

时间:2020-06-16  作者:
Ford 以轻量化与客製化的目标,测试大型零件 3D 列印技术

Ford 成为第一家以 3D 列印公司 Stratasys 生产的 Infinite Build 3D 列印机,测试製造汽车零件的汽车製造商,目前正在研究如何以 3D 列印技术製成如汽车扰流板等大型单一汽车零组件,以供原型设计和未来量产车款使用。

Stratasys 的 Infinite Build 系统可列印出各式形状及长度的汽车零组件,并且以更有效率且经济的方式少量生产模具、原型零组件或元件,例如运用在 Ford 性能车款或客製化汽车套件。这项技术将为汽车製造业带来突破性的影响。

「透过 Infinite Build 技术,我们现在能够列印大型零配件,让我们更快速地进行设计与测试。」Ford 积层製造(3D列印)技术研究主管 Ellen Lee 表示。「我们很高兴能及早接触到 Stratasys 的新科技,引领 3D 列印技术运用在汽车产品之上。」

这套新的 3D 列印系统设置地点位于迪尔伯恩市的 Ford 创新研发中心。

生产製造的新兴科技

随着 3D 列印技术逐渐纯熟与普及,其价格亦越渐亲民,许多企业纷纷开始将此新兴科技运用在航太、教育、医学领域上。根据 Global Industry Analysts Inc. 的市场调查指出,3D 列印技术的广泛採用源自于现今的科技发展、新领域的应用,以及政府的大力支持。同时,估计 3D 列印的全球市场规模至 2020 年将达到 96 亿美元。

未来,3D 列印在汽车生产方面将带来莫大的效益,以提升燃油效率。包括製造更为轻量化的零组件,像是 3D 列印的扰流板,重量不到金属铸造的一半。

Ford 以轻量化与客製化的目标,测试大型零件 3D 列印技术

此外,对于原型车和赛车的特殊零组件这类仅需小量生产的零组件,3D 列印也是更为符合成本效益的生产方式。同时,Ford 亦可利用此科技生产较大型的模具与装置,提供客製化的元件。

运作方式

零件的规格会由电脑辅助设计程式传送到 3D 列印电脑上进行分析,3D 列印机即开始运作,一次列印出一层材质,并逐层堆叠出成品。

当系统侦测到原料用尽时,机器手臂将自动更换新的原料罐。如此,列印机便能在无人控管的状态下持续运作数小时或甚至数天之久。

3D 列印的优点

虽然 3D 列印的速度还没有快到可以因应大量生产所需,但是对于仅需小量生产的零组件,如原型车和赛车的特殊零组件而言,3D 列印是更为符合成本效益的生产方式。此外,在不受到量产製程的限制之下,零组件也能透过 3D 列印技术,提供更具灵活的设计。

若在传统的做法下,工程师需要建立零件的电脑模型,再等上好几个月才能够完成原型模具的製造。然而透过 3D 列印技术,Ford 便能在短短的几天内,以大幅压低的成本列印出同样的零件。


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