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「上智下愚」真的不移吗

时间:2019-12-25  作者:

「唯上智下愚不移。」这句话出自《论语》。我年轻的时候思想前卫,觉得这句话很有问题。孔子这样说是为了保护社会上已处于上层位置的既得利益者,因为只要社会上的人都认同当权者有智慧,而处于下层的被统治者都是一些愚昧的百姓时,那大家就会乖乖地接受被统治和受剥削的现实,不敢起来维护自己的权益。所以,我当时,更接受毛泽东的说法──「卑贱者最聪明,高贵者最愚蠢。」因为只有这样,人民才敢于蔑视处于高位的人,才勇于起来反抗强权。

其实,除了毛泽东以外,俄国大文豪托尔斯泰也有这类想法。他眼见俄国的上层社会腐化堕落,唯有把希望寄託在纯朴的农民身上。中国的左翼文人,如鲁迅、茅盾、朱自清等都有类似的看法。

当天主教尚处于被压逼受排斥的年代,也极需要低下层的支持,所以常会批评处于上层的当权者与富裕阶级,说他们进入天堂的机会比骆驼穿过针眼的机会还要小。可是,当天主教掌控俗世的权力,就反过来配合统治者愚弄群众(二战期间,天主教就协助过纳粹作政治宣传)。

毛泽东在成为伟大领袖之后,虽然口头上仍说「人民的眼睛是雪亮的」;但实际上却只觉自己最聪明,其他人,包括他的支持者,都应该接受他的愚弄,要其他人把他视作神一样来崇拜。

由此可见,当人的社会地位改变之后,对问题的看法也会改变。究竟是「上智下愚」还是「下智上愚」,往往视乎人自身所处的位置。

我年轻时,处于比较低下的位置,当然相信处于这个低下位置的也有聪明人;这样,我才有机会上位,进而改变自己的命运。今天,我已处于社会上比较优越的位置,我有时也会反问自己,现在我是否已觉得「上智下愚」才对呢?

老实说,我有时的确觉得孔子这句话并非全无道理;关键在于对「不移」一词如何理解。如果纯从个人层面而言,你出身于下层,不代表你一定愚昧。人生是马拉松,在起跑时输了不要紧,将来还有很多反超前的机会。所以我不接受那些认为香港人再努力也没有用的说法。

不过,若从另一个角度来看,那些能够成为社会上层的人,无疑会比无法上位的人聪明。这是一种普遍的事实,因为,要上位是要打淘汰赛的,「上智下愚」是正常的赛果吧了。所以,世上大部分的社会都由精英主导。硬要把这个赛果倒过来,就会出现文革时期那种「工人阶级领导一切」的乱局,后果不堪设想。

我今天选写这个题目,是因为看到全球的「下愚」速度正在恶化,而且变得愈来愈难「移」。可惜,很多做父母的对此仍不够警惕,光晓保护子女免受TSA「摧残」,但实际上还有很多地方需要着力。由于篇幅所限,这个问题留待明天再谈;今天先发个警告。


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